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Brasile: schiavitù e danni all'ambiente nell'industria della canna da zucchero

3 giugno 2004
Fonte: Adital

Esclavitud y daños al medio ambiente en la industria cañaveral

2.junio/2004 - Brasil – Adital - Mientras se conmemora el aumento de consumo y de la producción de alcohol en Brasil, principalmente como combustible y bebida, los trabajadores del monocultivo de la caña de azúcar denuncian la utilización de mano de obra esclava, los daños al medio ambiente causado por la quema de caña y el uso del agro-negocio como generador de desigualdades sociales. Estas son algunas conclusiones del Encuentro de la Comisión Pastoral de la Tierra (CPT) sobre el sector azucarero-alcoholero, realizado esta semana en Recife, Estado de Pernambuco, en el nordeste del país. En un comunicado de prensa, con el título "Azúcar con Gusto de Sangre" las 12 regionales de la CPT que actúan en las regiones de monocultivo de la caña denunciaron la explotación y violación de los derechos humanos, sociales y ambientales, el favoritismo de las actividades de los grandes oligopolios. "Vamos a reflexionar y a elaborar estrategias conjuntas de enfrentamiento de los problemas provenientes de la nefasta expansión del latifundio cañaveral, patrocinado por las políticas internacionales de aumento del consumo de alcohol", dice la carta de la CPT.

Durante la reunión, representantes de las regiones productoras de caña realizaron un panorama histórico de cada área. Fueron presentadas las experiencias de las plantaciones de los estados del nordeste (Pernambuco, Alagoas, Ceará, Bahia y Maranhão), sudeste (São Paulo, Rio de Janeiro y Minas Gerais), centro-oeste (Mato Grosso do Sul y Goiás) y sur (Paraná). "No he escuchado nada con respecto al Pro-Alcohol (programa del gobierno de incentivo a la producción de alcohol), porque la expresión está desgastada. Prefieren hablar de desarrollo sustentable, secuestro de carbono, créditos de carbono, bio-refinaría, bio-combustible", dice Antônio Thomaz Júnior, uno de los participantes del encuentro. Para él, la cuestión de la quema de la caña es polémica porque es un problema ambiental, pero invertir en el fin de la quema resultaría en un batallón de desempleados, en una región semiárida que posee uno de los menores Índices de Desarrollo Humano (IDH) del mundo.

De acuerdo con lo que fue presentado en el encuentro, en Pernambuco la situación es de violencia, crimen organizado y tráfico de drogas. "Existe una guerra civil, con muchos asesinatos, secuestros, persecuciones, torturas, masacres, donde los hombres duermen durante seis meses y durante los otros seis trabajan en jornadas interminables", relata la experiencia del Estado de Pernambuco, registrada en el informe de la CPT. Alagoas es el estado que más exporta mano de obra para las plantaciones del sur del país. Dos usinas fueron cerradas y los detentadores de tierras posaron en los sitios de las usinas que fueron a la quiebra. Con el cierre de las usinas, creció el número de favelas (chabolas).

El Estado de Bahia posee 79,7 mil hectáreas de caña cultivadas en tres regiones del estado. En una de ellas, en el Recôncavo Baiano, después de la crisis del azúcar y del fin del pro-alcohol, tres usinas cerraron. En Ceará, la mayor plantación está en la región del Vale do Cariri, donde están localizados 42 ingenios, tres destilerías y una usina. De los 6 mil trabajadores contratados, hoy no pasan de 500. En ese lugar fue hecha la denuncia de que la Comisaría Regional del Trabajo estaría siendo cooptada por la empresa para no hacer cumplir los derechos laboristas. Con la producción de azúcar mascabado y aguardiente, la caña es uno de los cultivos más tradicionales del Estado de Maranhão. Pero a partir de los años 80, con la llegada de la empresa Agroserra, se produjo la contaminación de uno de los ríos que abastecen a la capital. En la región del Monte Cerrado, se observa la tala y muerte de buena parte de la flora y fauna. Hay migración de trabajadores y denuncias de uso del régimen de semiesclavitud.

En São Paulo, en la región sudeste, es responsable por el 61% de la producción nacional de caña de azúcar y de alcohol. Según el relato de la CPT, el progreso tecnológico camina lado a lado con el trabajo esclavo. "En los últimos 20 años, los grupos usineros consolidaron un poder que no está restricto a la planta fabril, pero tiene también el poder sobre la materia prima, diferentemente de otros estados. En Mato Grosso do Sul, las denuncias son aún más graves: casos de niños que nacen sin cerebro y con cáncer, uso de agro-tóxicos y polución de los ríos. El Vale do Jequitinhonha (una de las regiones más pobres de Minas Gerais, que integra el Polígono de las Sequías) es uno de los mayores proveedores de mano de obra para otros estados (70 a 80 mil personas/año).

Hoy en Brasil existen 324 empresas que absorben 1 millón 300 mil trabajadores en el sector. Son 5,1 millones de hectáreas plantadas. Según el geógrafo Antonio Thomaz Júnior, que asesoraba el encuentro, la vigencia del decreto que señala la reducción gradual de quemadas hasta su extinción total, prevista para el 2015, debe ser debatida. "No existe ninguna acción concreta para discutir lo qué ocurrirá con los trabajadores cuando la producción sea mecanizada", alerta.

Con el aumento de las ventas de automóviles adaptados para el consumo de alcohol y gasolina y con la mejoría de las ventas de vehículos a alcohol (en el 2003 fueron vendidos 84 mil vehículos a alcohol), la tendencia es que se invierta también en el crecimiento de producción de caña. "Reafirmamos la urgencia de la efectivización de la reforma agraria y de la valorización de la agricultura campesina como construcción de otro modelo de agricultura y de sociedad. Apoyamos y convocamos toda la sociedad para adherir a la campaña en favor del proyecto de ley que pretende aprobar la expropiación de las tierras donde existe el trabajo esclavo, la PEC 40. Nos sentimos desafiados a articular acciones efectivas de denuncias de las consecuencias perniciosas del llamado agro-negocio de la caña", dice la nota de la CPT. Entre las propuestas del encuentro están el enfrentamiento del latifundio azucarero-alcoholero, formación de trabajadores, ampliación de la campaña contra el trabajo esclavo, formación de aparcerías y apoyo a las ocupaciones de los latifundios del agro-negocio de la caña.

Note:

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