Latina

Cile: il governo liberalizza l'uso di una sostanza pericolosa sotto le pressioni delle multinazionali

dopo aver impedito per un anno l'uso del toluene nei prodotti venduti nel paese, il ministero della Salute ha di nuovo permesso l'utilizzazione della sostanza, fino ad un limite di 170 milligrammi per chilo: le associazioni ambientaliste denunciano che la decisione del governo è stata motivata dalle forti pressioni delle multinazionali
9 novembre 2004
Fonte: Adital

Chile libera una sustancia peligrosa por presión de transnacionales

Adital - Tras un año de prohibir la presencia del hidrocarburo tolueno en productos vendidos en el país, el Ministerio de Salud de Chile decidió permitir otra vez la utilización de la sustancia, desde que el límite no sobrepase los 170 miligramos por kilo. Las entidades ambientalistas denuncian que la decisión del gobierno ha sido motivada por presiones de las multinacionales. Según la entidad Ecocéanos, las principales interesadas son las transnacionales que comercializan juguetes en el país.

El tolueno es un hidrocarburo derivado del petróleo que se usa habitualmente como solvente en algunos pegamentos, pinturas, esmaltes de uñas, tintas de impresión y recientemente fue utilizado en juguetes que la transnacional Nestlé entregaba gratis junto a la compra de algunos de sus productos destinados a los niños. Estos mismos productos han sido retirados del país, en junio de este año, por orden de las autoridades chilenas. Fueron casi un millón de cajas de cerales Nestlé. Los juguetes encontrados en las cajas contenían cinco miligramos de tolueno por kilogramo, cantidad bien abajo del límite actual.
Además el nuevo límite permitido de tolueno en Chile será medido con el método analítico de Head Space. Sólo que para determinar esta medida el Instituto de Salud Pública (ISP) deberá adquirir un nuevo instrumento por un valor cercano a 5 millones de pesos. Los juguetes y artículos de uso infantil que se importen al país también deberán venir acompañados de una certificación del país de origen en la que conste que su contenido de tolueno no sobrepasa lo señalado.

Según informaciones de Ecocéanos, el tolueno puede afectar a diferentes órganos del ser humano y puede provocar desde cefaleas, pérdidas de la memoria y del apetito, hasta alteraciones renales y hepáticas, daño neurológico irreversible y parto prematuro. Puede ser absorbido por el cuerpo humano vía respiración, digestión o puede ingresar por la piel.
Patricia Araos, ingeniera en alimentos y asesora de la Organización de Consumidores y Usuarios (Odecu) dijo a Ecoceanos News que el producto causa un daño neuro-tóxico acumulativo e irreversible y su aceptación por parte de las autoridades pone en alto riesgo a los niños. Ella afirmó que para tomar la decisión de liberar el tolueno se requiere investigación y en Chile no hay estudios concluyentes sobre esta materia.
Ya en el Ministerio de Salud, la justificativa es que la concentración del tolueno ahora permitida no ofrece riesgos para los usuarios. El director del Departamento de Salud del Ambiente del Ministerio de Salud, Julio Monreal, explicó a Ecocéanos que el decreto n° 158, de junio de 2003, prohibiendo la presencia del hidrocarburo, fue la salida para hacer frente a la existencia de juguetes con alto contenido de tolueno. El decreto sería provisorio hasta que fuera encontrado un límite “seguro”.

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