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    Inquinamento aereo

    Una stima per difetto paragona l'inquinamento di ogni aereo a quello di
    500 auto non catalizzate. L'aeroporto di Malpensa, ad esempio, equivale a
    250-300.000 auto al giorno, quello di Linate a 150.000 auto.
    20 agosto 2006 - Alessio Mannucci (mannucciales@tiscali.it)

    In questi ultimi anni, i viaggi low cost hanno fatto lievitare
    drasticamente il traffico aereo e l'inquinamento correlato. Il traffico
    aereo è di gran lunga la fonte di emissioni di gas serra che cresce più in
    fretta; dunque, è tra le minacce più gravi al già disastrato ambiente
    globale, oltre che alle orecchie di chi abita vicino agli aeroporti,
    anch'essi sempre più numerosi.

    Ben Matthews, ingegnere ambientale e ricercatore all'Istituto di
    astronomia e geofisica dell'università belga di Louvain, scrive sul sito
    www.chooseclimate.org, ovvero “scegli il clima”: “Giri su Internet alla
    ricerca del volo più economico ? Vuoi andare in luoghi caldi in inverno ?
    Ti interessa una conferenza sul futuro del mondo ? Bene, scopri da te qual
    è il vero prezzo del viaggio aereo che vuoi fare. Scopri che è il modo più
    rapido per stare al caldo per sempre, e precludere un futuro all'umanità”.
    Due clic su una mappa, e un apposito modello di calcolo, il Java climate
    model, permette di scoprire all'istante il nostro contributo individuale,
    per il tragitto indicato, all'effetto serra. Basta qualche migliaio di
    chilometri sulle nuvole per produrre più anidride carbonica (CO2, il
    principale gas serra) di dieci contadini del Bangladesh in un anno di
    vita, considerati tutti i loro consumi.

    Il modello fornisce altre notizie: quanto kerosene occorre per ogni
    viaggiatore (dividendo per il numero dei passeggeri le decine di migliaia
    di litri necessari a un Jumbo); quanto costerebbe un biglietto se del
    prezzo facessero parte le tasse; quanta parte del totale delle nostre
    emissioni sostenibili di CO2 (cioè per riscaldarci, viaggiare, mangiare,
    consumare) ci giochiamo con un dato percorso aereo. In un tragitto
    Roma-Londra e ritorno, quasi esauriamo il nostro diritto alle emissioni
    per un intero anno.

    I velivoli vanno a kerosene, un carburante di origine fossile. Spiegano
    Guy Dauncey e Patrick Mazza: «Gli aerei commerciali generano 600 milioni
    di tonnellate di CO2 l'anno. Rilasciano ossidi di azoto direttamente nella
    troposfera (la parte inferiore dell'atmosfera, sede dei fenomeni
    meteorologici); qui si ossidano nell'ozono troposferico che, a
    quell'altezza, funziona come potente gas serra. Provocano scie dense di
    vapore acqueo che, portando alla formazione di cirri, bloccano il calore
    all'interno dell'atmosfera».

    Così, secondo i calcoli di Paul Wennberg del California Institute of
    Technology, il trasporto aereo arriva a incidere per un 10% sul totale
    dell'effetto serra. Volare inquina anche chi vive a terra: non solo con il
    monossido di carbonio e le polveri totali sospese, ma soprattutto con il
    rumore. Contro i voli notturni, in Gran Bretagna gruppi di cittadini
    protestano periodicamente in pigiama, incoraggiati dalla campagna “Green
    Skies” (Cieli Verdi). In Italia, è nota la battaglia di molti comuni
    piemontesi contro l'ingigantirsi di Malpensa. Esempio di quelle “grandi
    opere” che tanto piacciono ad alcuni governanti, gli aeroporti italiani
    crescono in numero e dimensione. Ne sono stati inaugurati uno a Olbia, uno
    a Crotone, a Fiumicino è stata aperta la Cargo City. Quale località non
    vuole uno scalo aereo, anche solo per questioni di prestigio ?

    Proseguendo su questa strada, l'effetto serra da aviazione civile potrebbe
    triplicarsi entro il 2050 rispetto ai dati del 1990: la maggiore
    efficienza energetica degli aerei moderni e i passi avanti della
    tecnologia verranno annullati dalla crescita dei voli.

    Se i biglietti aerei costano poco, incoraggiando le ali anziché le rotaie,
    è a causa di due anomalie inquietanti. La prima: mentre la benzina è
    pesantemente tassata, il kerosene è esentasse ovunque nel mondo. Le regole
    poste dall'Organizzazione Internazionale per l'Aviazione Civile (ICAO),
    organismo dell'ONU finalizzato a promuovere il trasporto aereo,
    impediscono ai singoli Paesi di cambiare la situazione. Questo dà un
    vantaggio ingiusto all'aereo rispetto ad altri mezzi, per esempio il
    treno.

    «Grazie all'assenza di una tassa sul carburante aereo o di qualunque
    prelievo basato sulle emissioni, le compagnie aeree possono tenere i
    prezzi dei biglietti artificialmente bassi. In questo modo, però, il costo
    dell'inquinamento grava sull'intera società anziché sul solo passeggero»,
    spiegava anni fa la Campagna internazionale per un giusto prezzo del
    trasporto aereo (fu avviata da Friends of the Earth. Ora è stata
    sostituita da Green Skies, molto più moderata: si limita a contestare i
    voli notturni).

    L'esentasse è una pacchia per gli aerei, che richiedono soprattutto
    carburante, rispetto ai treni, dove è necessario invece più personale. Del
    resto, si stima che, in Europa, il settore dell'aviazione riceva 42
    milioni di dollari l'anno fra sovvenzioni dirette o indirette, quasi fosse
    la Croce Rossa.

    L'Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC), organismo tecnico
    dell'ONU che si occupa di effetto serra, dedicò nel 1999 il suo primo
    studio di settore proprio all'impatto dell'aviazione civile. Scatenando le
    ire del business aereo e petrolifero, il rapporto suggerì di “adottare
    politiche di sostituzione con altri mezzi di trasporto” e “disincentivare
    l'uso disinvolto del trasporto aereo con tasse o prelievi ambientali e con
    il commercio dei diritti di emissione”. Non se ne fece nulla.

    Ed ecco la seconda anomalia: la fonte di emissioni di gas serra più veloce
    del mondo è paradossalmente rimasta fuori del Protocollo di Kyoto (1997)
    sulle riduzioni obbligatorie dei gas. La comunità internazionale non si è
    accordata su dove allocare il rilascio di CO2 per i voli internazionali:
    Paese di partenza, Paese di arrivo o Paese che ha venduto il kerosene ?

    Con in favoritismi di cui gode, secondo la Commissione Ambientale
    d'Inchiesta (EAC) della House of Commons britannica, nel 2050, il solo
    settore dell'aviazione rappresenterà ben il 66% delle emissioni del Paese.
    Il governo inglese, unico in Europa, si è dato (“Libro Bianco
    sull'Energia”), entro il 2050, l'obiettivo di ridurre del 60% rispetto al
    1990 le emissioni, per rispondere all'obiettivo di “salvezza climatica”
    indicato dall'IPCCC.

    “Ma perché mai gli altri settori economici dovrebbero accettare un costoso
    taglio di emissioni, mentre il comparto aereo avrebbe il permesso di
    triplicare il contributo al cambiamento climatico fra il 1990 e il 2050 ?
    Non includere gli aerei significa non poter raggiungere questo obiettivo
    di riduzione globale”. Con questa critica, contenuta in un rapporto del
    giugno 2004, la Sustainable Development Commission (SDC) nominata dal
    governo britannico si è opposta al Dipartimento Governativo del Trasporto
    Aereo che, nel dicembre 2003, ha pubblicato il “Libro Bianco sul Futuro
    degli Aerei” (ATWP). Per la verità, il rapporto ufficiale auspica
    l'inclusione entro il 2008 del settore aereo nello Schema europeo di
    obiettivi per la riduzione delle emissioni (EUETS: European Union
    Emissions Target Scheme) e, in prospettiva, in un sistema globale di
    controllo.

    Se il settore aereo fosse costretto a comprare sul mercato un'enorme
    quantità dei diritti di emissione (poiché non riesce a ridurle), allora i
    prezzi dei voli crescerebbero, e la domanda scenderebbe. La SDC e i gruppi
    ambientalisti britannici, riuniti nell'Aviation Environment Federation
    (AEF), chiedono di imporre anche all'aviazione nazionale e internazionale
    l'obiettivo riduzione entro il 2050. Ma non si fidano del governo, e
    temono che l'inserimento slitterà almeno al 2013.

    Spiega Jonathan Porritt, che ha firmato il contro-rapporto SDC: “Il solo
    strumento di politica ambientale efficace sono le tasse ambientali e i
    permessi di emissione controllati. Poi ci vuole un'opera di
    sensibilizzazione pubblica sul fatto che il trasporto aereo non può
    crescere a questi ritmi, e politiche per limitarlo. Ma il Libro Bianco di
    tutto ciò non parla. Anzi, è favorevole a nuovi aeroporti, a causa della
    saturazione di quelli esistenti”.

    Le compagnie aeree si oppongono alla tassazione del kerosene con il
    pretesto che «i poveri dovranno pagare di più i biglietti». In realtà, un
    simile provvedimento introdurrebbe il “giusto prezzo” (maggiorato). Ma
    solo se fosse adottato internazionalmente: altrimenti gli aerei andrebbero
    ad approvvigionarsi esentasse nel più vicino paradiso fiscale del
    kerosene.

    Anni fa, i ministri delle Finanze dell'Ue discutevano di una tassa sui
    carburanti aerei entro i confini europei. Nulla, però, venne fatto, per
    l'opposizione di Spagna e Irlanda. Poi, l'Ue ha pensato a un supplemento
    sul biglietto, basato sulla distanza e sulle emissioni per km, con un
    sovrapprezzo per decollo e atterraggio che sono le fasi più energivore.
    Gli introiti sarebbero stati destinati agli Stati membri o a un fondo
    climatico internazionale, per mitigare (ma come ?) l'impatto della
    crescita degli oceani dovuta all'effetto serra. Anche in questo caso, non
    se ne parlò più.

    E così, a tutt'oggi, è la Norvegia l'unico Paese ad avere un prelievo
    basato sulle emissioni per i voli nazionali. E se si includessero i
    velivoli nel Protocollo di Kyoto ? Alle linee aeree sarebbe permesso un
    tot di emissioni di CO2, e per il sovrappiù dovrebbero acquistare sul
    mercato mondiale diritti di emissione, scaricandone i costi sui biglietti
    (con un duro colpo al low cost). Questa è anche la proposta del Global
    Commons Institute (GCI), l'Istituto per i Beni Comuni Globali.

    In sostanza, con l'eccezione della Gran Bretagna, politici e movimenti
    ambientalisti mantengono, in materia di insostenibilità aerea, un
    assordante silenzio. C'è chi si pronuncia, ma poi scivola sulla classica
    buccia di banana: una deputata verde tedesca, poco dopo aver pronunciato
    un discorso sull'inquinamento aereo, si imbarcò per una tratta che in
    treno avrebbe richiesto tre misere ore. Un dirigente ambientalista
    italiano, dovendosi recare da Roma a Verona (5 ore di treno), volò a
    Venezia dove lo aspettava un'auto. Il viaggio di ritorno si svolse in modo
    identico.

    Nel privilegiato Occidente, viaggia sulle nuvole ogni categoria, verdi e
    alternativi compresi, verso destinazioni vicinissime e lontanissime,
    prendendo a pretesto la mancanza di tempo ma in realtà rincorrendo le
    tariffe superscontate. Non sono senza peccato i partecipanti ai viaggi di
    turismo “sociosostenibile” (che non tiene mai conto del peso ambientale
    dell'aereo). Né gli attivisti ambientalisti o no global: hanno contribuito
    all'inquinamento ANCHE le masse dirette verso i Social Forums di Porto
    Alegre e Mumbai, il vertice sull'ambiente di Johannesburg (1992),
    l'incontro interplanetario indigeno, l'assemblea pacifista, il
    controvertice commerciale, ecc. ecc...

    Un discorso a parte meritano gli aerei militari. Nel 2003, durante il
    conflitto USA-Iraq, gli anarco-ciclisti della Critical Mass torinese, con
    gli scienziati della Società Meteorologica Italiana, hanno calcolato
    quanto contribuisce all'effetto serra una guerra aerea. Base per le stime
    è stata quella del Golfo del 1991. Si è partiti dalla considerazione che
    un aereo da caccia tipo F-15E Strike Eagle o F16 Falcon consuma circa
    16200 litri/ora; un bombardiere B52, 12000 litri/ora; un elicottero da
    combattimento tipo AH64 Apache, 500 litri/ora. Su queste basi, si è
    calcolato che un mese di guerra soprattutto aerea porti l'emissione di
    3,38 milioni di tonnellate di CO2: l'equivalente dell'effetto serra totale
    provocato in un anno da una città di 310 mila abitanti.

    Note:

    Siti correlati all'articolo:

    GreenSkies
    http://www.greenskies.org/

    www.chooseclimate.org
    http://www.chooseclimate.org/

    ICAO International Civil Aviation Organization
    http://www.icao.int/

    Intergovernmental Panel on Climate Change
    http://www.ipcc.ch/

    Aviation Environment Federation (AEF)
    http://www.aef.org.uk/

    Global Commons Institute main page
    http://www.gci.org.uk/

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